Premières cités ouvrières en Europe

  • Description :

    L'un des premiers à réaliser une communauté de vie et de travail est Robert Owen (1771-1858). Grand industriel humaniste, il applique ses théories aux ouvriers de son entreprise -une filature de mille employés à New Lanark en Écosse et à leur famille.

    Il innove dans de nombreux domaines : l'hygiène et les conditions de travail, mais également la formation des ouvriers et de leurs enfants, par des cours du soir. Il invente le concept du jardin d'enfants. Il loge ses ouvriers dans des bâtiments à étages, plutôt austères, mais dans des conditions de confort inimaginables pour la classe ouvrière en 1820.

    En Belgique, Henri De Gorge (1774-1832) fait édifier tout un village ouvrier, le coron, qui avec ses 450 maisons offre alors aux ouvriers des Charbonnages du Grand-Hornu, un confort de vie inédit. Les maisons bâties en dur sont spacieuses, approvisionnées en eau chaude et bénéficient d'un jardin. On y crée une école, une salle de danse, des commerces et un dispensaire.